Eurovision 2023: Οι Ιρλανδοί νικητές της Eurovision στηρίζουν το Μπέλφαστ ως διοργανώτρια πόλη του Διαγωνισμού!

Εν μέσω του αυξανόμενου ενδιαφέροντος που επιδεικνύεται από μεγάλο αριθμό πόλεων του Ηνωμένου Βασιλείου για φιλοξενία του Διαγωνισμού της Eurovision του 2023, επτά προηγούμενοι νικητές, μαζί με τρεις δημοτικούς συμβούλους, προκρίνουν, σύμφωνα με τον τύπο της Β. Ιρλανδίας, την πρωτεύουσα της Β. Ιρλανδίας, Μπέλφαστ, ως την καλύτερη επιλογή για διοργάνωση του Διαγωνισμού. 

Όπως έχουμε αναφέρει και παλαιότερα, η πόλη που θα φιλοξενήσει την Eurovision 2023 θα αποφασιστεί από το BBC και την EBU, με την τελική απόφαση να αναμένεται στις αρχές του φθινοπώρου ενόψει του διαγωνισμού τον Μάιο του 2023.

Ορισμένες πόλεις του Ηνωμένου Βασιλείου έχουν ήδη υποβάλει σχετικές προσφορές, ωστόσο μέχρι σήμερα το Δημοτικό Συμβούλιο του Μπέλφαστ δεν έχει ακόμη πραγματοποιήσει επίσημη συνεδρίαση σχετικά με μια πιθανή πρόταση.

Μια πιθανή πρόταση του Μπέλφαστ

Η αδράνεια του Δημοτικού Συμβουλίου του Μπέλφαστ, σχετικά με το θέμα, ώθησε επτά προηγούμενους νικητές της Eurovision να ενώσουν τις δυνάμεις τους, προκειμένου να στρέψουν τα βλέμματα των υπευθύνων στα πολλαπλά οφέλη που δυνατό να έχει ο Διαγωνισμός για την τοπική οικονομία, αλλά και να αναδείξουν τους λόγους για τους οποίους μια πιθανή φιλοξενία του Διαγωνισμού στην πρωτεύουσα της Β. Ιρλανδίας θα έστελνε μηνύματα ελπίδας τόσο στους Ουκρανούς, όσο και σε ολόκληρο τον κόσμο.

Στο ίδιο πλαίσιο, τρεις δημοτικοί σύμβουλοι του Μπέλφαστ καταβάλλουν προσπάθεια, προκειμένου να προετοιμαστεί κατεπειγόντως μια σχετική προσφορά φιλοξενίας του Διαγωνισμού.

Ένας από τους Συμβούλους, ο κ. Seamas de Faoite, σχολίασε ότι το Μπέλφαστ «είναι η καλύτερη πόλη για να φιλοξενήσει τους Ουκρανούς νικητές», επειδή οι άνθρωποι στο Μπέλφαστ «κατανοούν […] τη σημασία της ειρήνης περισσότερο από οποιονδήποτε άλλο [πιθανό] οικοδεσπότη».

Σύμφωνα με τον τοπικό τύπο, το Μπέλφαστ πληροί όλες τις προϋποθέσεις που έχει θέσει η EBU:

  • Το SSE Arena μπορεί να φιλοξενήσει 11.000 άτομα με τον εμβληματικό εκθεσιακό κέντρο Titanic να βρίσκεται πλησίον του σταδίου.
  • Το Μπέλφαστ διαθέτει τουλάχιστον 9.600 δωμάτια, διπλάσιο αριθμό απ’ αυτόν που απαιτείται από την EBU.
  • Υπάρχει προσβασιμότητα αεροπορικώς: το Διεθνές Αεροδρόμιο του Μπέλφαστ, και το Αεροδρόμιο του Μπέλφαστ Σίτι (Belfast City), όπως επίσης και το αεροδρόμιο του Δουβλίνου και της πόλης του Ντέρι (Derry).

Η στήριξη των νικητών

Dana Brown

Η Rosemary Dana Brown κέρδισε τη Eurovision το 1970, όταν ήταν μόλις 18 ετών. Είπε σχετικά με την προοπτική φιλοξενίας του Διαγωνισμού στο Μπέλφαστ:

Οι άνθρωποι στη Βόρεια Ιρλανδία έχουν βιώσει την καταστροφή των ετών σύγκρουσης και αναταραχής και την έχουν ξεπεράσει επιτυχώς. Κατανοούμε τόσο πολύ τον πόνο του λαού της Ουκρανίας.

Και όπως αυτοί [οι Ουκρανοί], [έτσι και] οι κάτοικοι της Β. Ιρλανδίας είναι βουτηγμένοι στη μουσική, τον πολιτισμό, τις τέχνες, τη δημιουργικότητα και ειδικότερα την επιτυχία της Eurovision. Μια all-inclusive πρόταση της Β. Ιρλανδίας για τη Eurovision 2023 [σύμφωνα με την οποία ο Διαγωνισμός] θα πρέπει να πραγματοποιηθεί στην πρωτεύουσα Μπέλφαστ, πιστεύω ότι είναι το καλύτερο μέρος για να εκπροσωπηθεί ο λαός της Ουκρανίας.

Η Linda Martin είναι από το Μπέλφαστ, ο Niamh Cavanagh ζει τώρα κοντά στο Μπέλφαστ, εγώ και ο πατέρας του Johnny Logan είμαστε από το Derry Londonderry, οπότε αθροίζονται πέντε νίκες στη Eurovision. Προσθέστε τον Phil Coulter, τον συνθέτη της πρώτης βρετανικής νίκης στη Eurovision, “Puppet on a String”.

Το Μπέλφαστ έχει επίσης την πλήρη υποστήριξη του Paul Harrington και του Charlie McGettigan που κέρδισαν τη Eurovision με το “Rock and Roll Kids”, [και με αυτό τον τρόπο] φτάνουμε στους επτά νικητές.

Δεν θα ταίριαζε το Μπέλφαστ ως οικοδεσπότης της Eurovision για την Ουκρανία; Έχουμε τον τεράστιας χωρητικότητας χώρο της SSE Arena, ακριβώς δίπλα στο παγκοσμίως αναγνωρισμένο Titanic Exhibition Centre. Έχουμε πολύ ταλαντούχους ανθρώπους στο BBC NI και σε εταιρείες τηλεοπτικής παραγωγής, καθώς και άριστη υλικοτεχνική υποδομή.

Η Β. Ιρλανδία και το Μπέλφαστ μπορούν να δικαιώσουν τον λαό της Ουκρανίας με τη διοργάνωση της Eurovision 2023, όχι μόνο λόγω των υλικοτεχνικών ικανοτήτων μας, αλλά και λόγω των μεγαλόψυχων ανθρώπων μας.

Johnny Logan

Ο Johnny Logan είναι ο μόνος ερμηνευτής που κέρδισε δύο φορές τον Διαγωνισμό της Eurovision, πρώτα το 1980 με το “What’s Another Year”, που έγραψε ο Shay Healy και στη συνέχεια το 1987 με το “Hold Me Now”, το οποίο συνέθεσε και ερμήνευσε ο ίδιος. Ο τραγουδιστής σημείωσε τα εξής:

Το Μπέλφαστ πρέπει να φιλοξενήσει την Ουκρανία για τη Eurovision 2023. Η Β. Ιρλανδία έχει “δώσει” τόσους πολλούς σπουδαίους μουσικούς και τραγουδιστές, ανάμεσά τους και ο πατέρας μου Πάτρικ Ο’ Χάγκαν, και η φιλοξενία της Eurovision 2023 θα ήταν μια υπέροχη ευκαιρία να τονίσουμε τη θετική πλευρά του βορρά της Ιρλανδίας και του λαού της.

Οπότε ναι, υποστηρίζω πλήρως την πρόταση του Μπέλφαστ, είναι μια σπουδαία μουσική πόλη με υπέροχους ανθρώπους και πιστεύω ότι μπορεί να προσφέρει πολλά.

Linda Martin

Η Linda εμφανίστηκε δύο φορές στο διαγωνισμό τραγουδιού της Eurovision και κέρδισε το 1992 με το “Why Me?”. Είπε σχετικά:

Το Μπέλφαστ είναι τέλειο για τη Eurovision 2023. Είναι μια όμορφη πόλη με αρένα 11.000 θέσεων, χιλιάδες δωμάτια ξενοδοχείων και δύο αεροδρόμια, ένα από αυτά δίπλα στο παγκοσμίου φήμης μνημείο του Τιτανικού.

Niamh Kavanagh 

Η Niamh κέρδισε τον διαγωνισμό το 1993 με το τραγούδι “In your Eyes”. Η Niamh ανέφερε:

Το Μπέλφαστ θα ήταν μια καταπληκτική επιλογή για να φιλοξενήσει τη Eurovision για λογαριασμό της Ουκρανίας. Πρόκειται για μια ακμάζουσα πόλη με μεγάλη καρδιά που κατανοεί τη σημασία [που έχει] η επιβίωση μετά από συγκρούσεις.

Paul Harrington και Charlie McGettigan

Κέρδισαν τον διαγωνισμό τραγουδιού της Eurovision το 1994, με το “Rock ‘n’ Roll Kids”. Ο Paul είπε:

Νομίζω ότι είναι μια λαμπρή ιδέα. Έζησα και εργάστηκα στο Μπέλφαστ για μερικά χρόνια και είναι ένα αστραφτερό μέρος και οι άνθρωποι είναι δημιουργικοί και ταλαντούχοι. Η μουσική μπορεί να ενώσει και να θριαμβεύσει. Οπότε ναι, υποστηρίζω πλήρως το Μπέλφαστ για τη Eurovision 2023.

Brendan Graham

Ο Brendan είναι ο δημιουργός του “Rock ‘n’ Roll Kids” το 1994, όπως και του νικητηρίου τραγουδιού που τραγούδησε η Eimear Quinn, “The Voice”, το 1996. Ο Brendan είπε:

Το Μπέλφαστ θα ήταν μια εξαιρετική πόλη για να φιλοξενήσει τη Eurovision 2023, σε συνεργασία με την Ουκρανία. Υπάρχουν όλες οι ανέσεις, για να μην αναφέρουμε την ιστορία και τη γύρω ομορφιά της Β. Ιρλανδίας.

Κατά κάποιο τρόπο οι κάτοικοι του Μπέλφαστ μπορούν να έχουν μια πιο φυσική ενσυναίσθηση με τους ανθρώπους της Ουκρανίας απ’ ότι ίσως κάτοικοι άλλων πόλεων. Το Μπέλφαστ είναι μια πόλη ελπίδας και πίστης στο μέλλον…και θα ήταν μια πόλη τεράστιας υποδοχής και αγκαλιάς για την Ουκρανία.

Τι νομίζετε; Είναι το Μπέλφαστ η κατάλληλη πόλη για να φιλοξενήσει τη Eurovision 2023; 

“BoJo Goodbye” και Eurovision: Τα σενάρια επιλογής της διοργανώτριας πόλης.

Πολιτικός αναβρασμός επικρατεί στο Ηνωμένο Βασίλειο μετά και την παραίτηση του πρωθυπουργού του Ηνωμένου Βασιλείου, Μπόρις Τζόνσον, από την ηγεσία του κυβερνώντος Συντηρητικού Κόμματος. Ο τελευταίος, υποκύπτοντας στις αφόρητες πιέσεις από τις αποχωρήσεις κορυφαίων κυβερνητικών στελεχών τις προηγούμενες ημέρες δήλωσε, σήμερα το απόγευμα, ότι παρά την παραίτησή του από την ηγεσία του κόμματος, θα παραμείνει στον πρωθυπουργικό θώκο, μέχρι και την εκλογή του διαδόχου του.

Μπορεί, όμως, αυτή η νέα εξέλιξη να επηρεάσει την επιλογή της πόλης που θα φιλοξενήσει τον 67ο Διαγωνισμό της Eurovision; Μπορεί, επίσης, πιθανώς να επηρεάσει τη συνδιοργάνωση του Διαγωνισμού από το Ηνωμένο Βασίλειο και την Ουκρανία;

Το ιστορικό μιας προδιαγεγραμμένης πορείας

Υπενθυμίζεται ότι, σύμφωνα με ανακοίνωση της EBU, η τελευταία βρίσκεται σε διαπραγματεύσεις με το BBC, ώστε ο Διαγωνισμός να (συν)διοργανωθεί (από κοινού με την Ουκρανία) εντός του Ηνωμένου Βασιλείου. Παρά τις αντιδράσεις που έχουν εκφραστεί επισήμως από τον εθνικό ραδιοτηλεοπτικό φορέα της Ουκρανίας, η απόφαση φαίνεται να είναι τελική, με τη συζήτηση τώρα να στρέφεται στην επιλογή της πόλης, εντός του Ηνωμένου Βασιλείου, που θα αναλάβει τη διοργάνωση.

Όπως έχουμε σημειώσει και σε προηγούμενο άρθρο μας, μέχρι στιγμής τουλάχιστον 15 πόλεις έχουν εκφράσει το ενδιαφέρον τους να φιλοξενήσουν τον Διαγωνισμό (σε αλφαβητική σειρά):

  1. Aberdeen
  2. Belfast
  3. Birmingham
  4. Brighton
  5. Cardiff
  6. Edinburgh
  7. Glasgow
  8. Leeds
  9. Liverpool
  10. London
  11. Manchester
  12. Prudhoe
  13. Sheffield
  14. Sunderland
  15. Wolverhampton

Πολύ ψηφιακό μελάνι έχει χυθεί σε σχέση με το ποια εξ αυτών είναι η καταλληλότερη να αναλάβει το τεράστιο αυτό εγχείρημα, εν όψει πάντα και των προϋποθέσεων που έχει θεσμοθετήσει (!) η EBU, και περιλαμβάνουν μεταξύ άλλων (σε ελεύθερη μετάφραση απ’ τα αγγλικά):

  • κατάλληλο (κλειστό) χώρο που να δύναται να φιλοξενήσει τουλάχιστον 10.000 θεατές,
  • κατάλληλο χώρο για πάνω από 1.500 δημοσιογράφους και απεσταλμένους,
  • επιλογές για φιλοξενία σε καταλύματα που βρίσκονται σε παραπλήσιες τοποθεσίες με τον χώρο όπου διεξάγεται ο Διαγωνισμός,
  • διεθνές αεροδρόμιο πλησίον ή εντός της πόλης.

Χαρακτηριστικό είναι το πιο κάτω βίντεο, στο οποίο ο Jon Ola Sand, Εκτελεστικός Επόπτης του Διαγωνισμού μέχρι και το 2020, αναλύει την σχετική διαδικασία και τους παράγοντες που λαμβάνονται υπόψη.

Γλασκώβη ως η επικρατέστερη επιλογή

Από τις πόλεις που έχουν δηλώσει ενδιαφέρον, αρκετές εξ αυτών πληρούν τα πιο πάνω κριτήρια, με τη συμμετοχή της Γλασκώβης, ωστόσο, να φημολογείται, όπως έχουμε αναφέρει και παλαιότερα, ότι βρίσκεται μπροστά στην κούρσα της διεκδίκησης. Η Γλασκώβη, πολυπληθέστερη πόλη στην Σκωτία και τρίτη σε πληθυσμό σε ολόκληρο το Ηνωμένο Βασίλειο, φαντάζει ιδεατή επιλογή. Το OVO Hydro Arena χωρητικότητας 14.300 θεατών (που φαίνεται να εισηγείται η πρωθυπουργός της Σκωτίας στο tweet της) είναι σε εξαιρετική τοποθεσία, αφού βρίσκεται μόλις οκτώ λεπτά με τα πόδια από το BBC Scotland (το παράρτημα του BBC στη Σκωτία). Επιπλέον, πλησίον του OVO Hydro Arena βρίσκεται και συνεδριακό κέντρο, το οποίο θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί ως κέντρο τύπου. Περισσότερες πληροφορίες για το ενδεχόμενο διοργάνωσης της Eurovision στη Γλασκώβη μπορείτε να βρείτε εδώ.

Στα δεξιά η OVO Hydro Arena και στα αριστερά το συνεδριακό κέντρο, όπου φημολογείται ότι θα εγκατασταθεί το κέντρο τύπου.

Το ηχηρό μήνυμα της Ουαλικής Βουλής

Σε μια πρόσφατη εξέλιξη, πέρα από την Σκωτία και η Ουαλία (με προεξάρχουσα  υποψήφια πόλη το Cardiff), φαίνεται να διεκδικεί σθεναρά τη διοργάνωση. Συγκεκριμένα, την 29η Ιουλίου, η Ολομέλεια της Βουλής της Ουαλίας (Senedd), αφού εξέφρασε τη λύπη της για την αδυναμία της Ουκρανίας να διοργανώσει τον Διαγωνισμό, κάλεσε επισήμως την Ουαλική Κυβέρνηση, να πάρει πιο ζεστά το θέμα της διοργάνωσης επί ουαλικού εδάφους και να εμπλέξει προς αυτή την κατεύθυνση σε συζητήσεις την EBU και το BBC.

Κατά τη διάρκεια της συνεδρίας, της οποίας τα πρακτικά μπορείτε να βρείτε εδώ, λέχθηκε ότι η Ουαλία δεν έχει ποτέ φιλοξενήσει τον Θεσμό, ενώ τυχόν διοργάνωση της Eurovision στην Ουαλία θα στρέψει τα βλέμματα της διεθνούς κοινότητας σε μια, κατά τ’ άλλα, λιγότερο γνωστή περιοχή του Ηνωμένου Βασιλείου. Παραδόξως αναφορά έγινε και στην πρόθεση του Συντηρητικού Κόμματος της Ουαλίας το 2021 για αυτόνομη κάθοδο στον Διαγωνισμό, πράγμα που αδύνατο, δεδομένου ότι τα τηλεοπτικά δικαιώματα συμμετοχής και προβολής του Διαγωνισμού ανήκουν στο BBC.

Παρά το ότι μας ακούγεται εξαιρετικά ενδιαφέρον το ενδεχόμενο ο Διαγωνισμός να φιλοξενηθεί στο Cardiff Principality Venue με χωρητικότητα 74.500 θέσεων, μιας και αυτό θα συνεπαγόταν το πιο μεγάλο επί τόπου κοινό στον Διαγωνισμό της Eurovision έως τώρα,  έχουν εκφραστεί σημαντικοί προβληματισμοί για το κατά πόσο το Cardiff (ή οποιαδήποτε άλλη περιοχή της Ουαλίας) θα μπορούσε να ανταποκριθεί στις προϋποθέσεις που θέτει η EBU, και συγκεκριμένα κατά πόσο έχει τη δυνατότητα να φιλοξενήσει τέτοιο αριθμό επισκεπτών, δεδομένης της ανεπαρκούς ύπαρξης καταλυμάτων εντός της πόλης.

Πολιτικοί παράγοντες που δυνητικά θα επηρεάσουν την επιλογή

Νομίζω είναι ασφαλές να λεχθεί ότι ο Διαγωνισμός δεν προβλέπεται να φιλοξενηθεί επί αγγλικού εδάφους, και σε αυτό παίζει κάποιο ρόλο (αδύνατο να μετρηθεί με ακρίβεια ο βαθμός) και η πολιτική αστάθεια που επικρατεί σήμερα στην χώρα, εν όψει της παραίτησης Μπόρις Τζόνσον. Παρόλο που η παραίτηση του πρωθυπουργού του Ηνωμένου Βασιλείου αναπόδραστα επηρεάζει όλες τις συνιστώσες χώρες του Ηνωμένου Βασιλείου (Αγγλία, Σκωτία, Ουαλία, Βόρειος Ιρλανδία), η ύπαρξη τοπικών κυβερνήσεων στις τελευταίες τρεις τείνει εκ των πραγμάτων να απορροφά σημαντικά τους πολιτικούς κραδασμούς.

Επιπλέον, δεδομένου ότι η Β. Ιρλανδία αποτελεί κατά τον παρόντα χρόνο καυτή πατάτα για τους Βρετανούς πολιτικά, οι υποψηφιότητες Σκωτίας και Ουαλίας φέρεται να προκρίνονται ως πιο πιθανές διοργανώτριες πόλεις. Βέβαια, δεν θα μπορούσε κανείς να μην προσμετρήσει και ένα άλλο παράγοντα, ο οποίος γέρνει μάλλον τη πλάστιγγα προς την υποψηφιότητα της Γλασκώβης. Ο λόγος φυσικά για την αμιγώς φιλοευρωπαϊκή προσέγγιση που έχει υιοθετήσει η κυβέρνηση της Σκωτίας, τα τελευταία χρόνια, καθώς και τις αλλεπάλληλες προσπάθειες που έχουν γίνει από την Κυβέρνηση της Σκωτίας να διαφοροποιηθεί από τη διακυβέρνηση του Μπόρις Τζόνσον, ειδικά σε ό,τι έχει να κάνει με το Brexit και την σχετική συμφωνία που υπογράφτηκε μεταξύ Ευρωπαϊκής Ένωσης και Ηνωμένου Βασιλείου.

Σχέση Ηνωμένου Βασιλείου και Ουκρανίας εν όψει κοινής διοργάνωσης

Μια τελευταία παράμετρος για την όποια αξίζει να γίνει λόγος είναι εκείνη των στενών σχέσεων του Ηνωμένου Βασιλείου και της Ουκρανίας. Ομολογουμένως η Μεγάλη Βρετανία αποτελεί μια από τις σημαντικότερες συμμάχους της Ουκρανίας σήμερα, με τον Μπόρις Τζόνσον να έχει, μάλιστα, εκφράσει πριν από μερικές βδομάδες τη θέλησή του να επανεξεταστεί το ενδεχόμενο διοργάνωσης του Διαγωνισμού στην Ουκρανία, παρά την σχετική απόφαση της EBU. Προφανώς κάτι τέτοιο δεν είναι δυνατό.

Αυτό που φαίνεται να έχει επικρατήσει, σύμφωνα με εκπρόσωπο της Downing Street είναι μια διοργάνωση στη Μεγάλη Βρετανία, όπου θα εορτάζεται «η πλούσια κουλτούρα, παράδοση και δημιουργικότητα της Ουκρανίας και που παράλληλα, θα δώσει έμφαση στους ισχυρούς δεσμούς μεταξύ των δύο χωρών» (σε ελεύθερη μετάφραση από το αγγλικό).

Προκύπτει, συνεπώς, ότι θα χρειαστεί σε κάποιο βαθμό η συνεργασία μεταξύ των ραδιοτηλεοπτικών φορέων της Ουκρανίας και του Ηνωμένου Βασιλείου. Υπό αυτό το πρίσμα, η προσέγγιση του Μπόρις Τζόνσον σίγουρα θα συνέτεινε στη διασφάλιση της αρμονικής συνεργασίας των δύο ραδιοτηλεοπτικών φορέων (εν όψει της διοργάνωσης). Εξάλλου, σε δημοσκόπηση που έγινε επί ουκρανικού εδάφους ο Μπόρις Τζόνσον βρέθηκε με διαφορά στην πρώτη θέση δημοφιλίας ανάμεσα στους ξένους ηγέτες, και μόλις τρεις ποσοστιαίες μονάδες κάτω από τον πρωθυπουργό της Ουκρανίας, Βολοντιμίρ Ζελένσκι. Παρ’ όλα αυτά, και παρά την απομάκρυνση του δεύτερου αγαπημένου των Ουκρανών, η συνταγή δεν φαίνεται να χαλάει τόσο εύκολα.

Κι αυτό επειδή η αλλαγή στην ηγεσία των Συντηρητικών, με τη συνεπακόλουθη αλλαγή προσώπου που θα αναλάβει τα ηνία του κυβερνητικού άρματος, δεν φαίνεται να επηρεάζει τις σχέσεις μεταξύ Ηνωμένου Βασιλείου και Ουκρανίας, ούτε και την στήριξη της πρώτης προς τη δεύτερη. Όπως έχει διαπιστωθεί σε πρόσφατη έρευνα, το πρόσταγμα για στήριξη της Ουκρανίας δεν αποτελεί κάποιο ιδιαίτερο χαρακτηριστικό του Μπόρις Τζόνσον, αλλά κοινό τόπο στα πολιτικά πράγματα του Ηνωμένου Βασιλείου, που εκτείνεται σε όλο το φάσμα του πολιτικού φάσματος.